श्रीलंका का BOP संकट, आईएमएफ की जगह भारत से मदद, चीन को पछाड़कर द्वीप राष्ट्र के लिए शीर्ष आयात स्रोत बनने की दिशा में कदम

श्रीलंका का BOP संकट, आईएमएफ की जगह भारत से मदद, चीन को पछाड़कर द्वीप राष्ट्र के लिए शीर्ष आयात स्रोत बनने की दिशा में कदम

श्रीलंका एक अभूतपूर्व आर्थिक संकट का सामना कर रहा है। इन सब के बीच चीन और भारत के साथ देश के संबंधों ने भी एक दिलचस्प मोड़ लिया है। अब तक श्रीलंका दोनों देशों को संतुलित करने और चीन और भारत के भू-राजनीतिक हितों से लाभ उठाने की कोशिश करता रहा है।

1948 में देश को स्वतंत्रता मिलने के बाद से श्रीलंका वर्तमान में सबसे खराब आर्थिक संकट का सामना कर रहा है। सेंट्रल बैंक ऑफ श्रीलंका (सीबीएसएल) के गवर्नर द्वारा लगातार आश्वासन के बावजूद, अंतरराष्ट्रीय रेटिंग एजेंसियों के साथ-साथ अर्थशास्त्रियों ने श्रीलंका के बारे में आगाह करना शुरू कर दिया है। देश सालभर के अंदर ही बदहाली के कगार पर इस कदर पहुंच गया कि उसके लोग देश छोड़कर भारत के कई हिस्सों में पलायन तक करने लग गए। सालभर पहले श्रीलंका का विदेशी मुद्रा भंडार 5 अरब डॉलर से ज्यादा हुआ करता था और यह वह 1 अरब डॉलर तक आ चुका है। इसके साथ ही उसके दिवालिया होने के अनुमान भी लगाए जा रहे हैं। मार्च की शुरुआत में, श्रीलंका के बिजली मंत्रालय ने दैनिक बिजली कटौती के साढ़े सात घंटे की घोषणा की क्योंकि देश विदेशी मुद्रा की कमी के कारण बिजली उत्पादन के लिए आवश्यक तेल खरीदने में विफल रहा।  उसी सप्ताह के दौरान, पेट्रोल-डीजल की कमी के कारण पेट्रोल पंपों पर लंबी कतारें देखी गईं। बस मालिकसंघों ने तेल आपूर्ति की कमी के कारण परिवहन सेवाओं को जारी रखने के बारे में भी चिंता जाहिर की है।

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ये सभी घटनाएं बैलेंस ऑफ पेमेंट्स (बीओपी यानी किसी एक तय वक़्त में देश में बाहर से आने वाली कुल पूंजी और देश से बाहर जाने वाली पूंजी के बीच का अंतर) संकट के परिणाम हैं। श्रीलंका 2020 की शुरुआत से संघर्ष कर रहा है। कोविड-19 महामारी के कारण श्रीलंका ने पर्यटन से अर्जित किए जाने वाली वार्षिक विदेशी मुद्रा प्रवाह का लगभग 4 बिलियन डॉलर गंवा दिया। दूसरी ओर कोविड-19 के प्रतिकूल आर्थिक प्रभाव, लापरवाह आर्थिक नीति में बदलाव जैसे कि दिसंबर 2019 के अंत में कर में कटौती, और अंतर्राष्ट्रीय मुद्रा कोष (आईएमएफ) का समर्थन नहीं लेने के सरकार के अड़ियल रुख का परिणाम है। देश की क्रेडिट रेटिंग में लगातार गिरावट हो रही है। श्रीलंका अंतरराष्ट्रीय संप्रभु बांड (आईएसबी) जारी करने के माध्यम से अंतरराष्ट्रीय पूंजी बाजार से उधार लेने में असमर्थ था। देश ने अप्रैल 2019 से एक भी आईएसबी जारी नहीं किया है।

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इन घटनाक्रमों के कारण, श्रीलंका की विदेशी मुद्रा अंतर्वाह में भारी कमी आई। 2020 में सरकार ने विदेशी मुद्रा के बहिर्वाह को कम करने के लिए वाहन आयात को निलंबित करने सहित गंभीर आयात प्रतिबंध लगाए। हालांकि आयात के लिए विदेशी मुद्रा बहिर्वाह कम हो गया था, विदेशी ऋण चुकौती प्रतिबद्धता अपरिवर्तित बनी हुई है।  इसका मतलब है कि श्रीलंका के बाहरी वित्तपोषण अंतर (विदेशी मुद्रा के बहिर्वाह को पूरा करने के लिए विदेशी मुद्रा प्रवाह की कमी) को आईएसबी जारी करने के विकल्प के बिना और विस्तारित किया गया था। इसके परिणामस्वरूप विदेशी मुद्रा भंडार फरवरी 2020 में 7.5 बिलियन डॉलर से घटकर नवंबर 2021 के अंत में 1 बिलियन डॉलर हो गया।  वास्तव में, आईएमएफ की स्थापना का मूल कारण बीओपी संकटों से निपटने के लिए देशों की सहायता करना था। फिर भी, श्रीलंकाई सरकार ने आईएमएफ से सहायता लेने या ऋण के पुनर्गठन से इनकार करना जारी रखा।

आईएमएफ की जगह चीन और भारत?

सरकार आईएमएफ सहायता नहीं मांगने पर अडिग है, इसलिए उन्होंने आर्थिक संकट से निपटने के लिए वैकल्पिक रास्ते तलाशे। संकट की भयावहता को देखते हुए, आयात को प्रतिबंधित करना बाहरी वित्तपोषण अंतर को पाटने के लिए पर्याप्त नहीं था। द्वीप राष्ट्र को विदेशी मुद्रा प्रवाह को बढ़ाने के तरीके खोजने की जरूरत है। इसके बजाय श्रीलंका ने भारत और चीन से समर्थन लेना शुरू कर दिया। इन दोनों देशों के साथ श्रीलंका के दशकों से मजबूत आर्थिक संबंध रहे हैं। विशेष रूप से चीन के साथ आर्थिक संबंध पिछले 20 वर्षों के दौरान मजबूत हुए हैं। राष्ट्रपति गोटबाया राजपक्षे और देश के कई अन्य शीर्ष राजनीतिक नेताओं ने अभूतपूर्व आर्थिक संकट से निपटने के लिए चीन और भारत दोनों से आर्थिक समर्थन का अनुरोध किया। राजपक्षे की सरकार ने अपनी चुनावी जीत के तुरंत बाद, कर दरों में कमी की और कई करों को समाप्त कर दिया। सरकार ने सेंट्रल बैंक की स्वतंत्रता सुनिश्चित करने के लिए प्रस्तावित कानून के साथ आगे नहीं बढ़ने का फैसला किया। इसके अलावा, सेंट्रल बैंक ऑफ श्रीलंका (सीबीएसएल) विनिमय दर को नियंत्रित कर रहा है, जो आईएमएफ की सिफारिश के ठीक विपरीत है।

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श्रीलंका का बीओपी संकट चीनी कर्ज से परे है

बीओपी संकट को हल करने के लिए, श्रीलंका सरकार ने 2018 में चीन विकास बैंक से $ 1 बिलियन का ऋण लिया। यह ऋण वैश्विक बेंचमार्क यूएसडी लिबॉर (लंदन इंटर-बैंक ऑफर रेट) छह महीने की ब्याज दर और 2.56 प्रतिशत प्रति वर्ष के मार्जिन पर लिया गया था। इसे आठ साल में चुकाना था। 2022 तक आगे बढ़ते हुए, श्रीलंका में चीनी राजदूत क्यूई जेनहोंग ने इस सप्ताह की शुरुआत में संवाददाताओं से कहा कि मौजूदा मंदी के जवाब में बीजिंग जो 1.5 बिलियन डॉलर का ऋण प्रदान कर रहा है, वह “उस 2.8 बिलियन डॉलर की सहायता के अलावा है जिसे चीन ने श्रीलंका को दिया है। महामारी का प्रकोप।”ऋण के अपसाइज़िंग के बाद, अप्रैल 2020 में प्राप्त $500 मिलियन के लिए, ब्याज दर फिर से LIBOR छह महीने का USD और 2.51 प्रतिशत मार्जिन था। इसमें तीन साल की ग्रेस पीरियड और 10 साल की पेबैक अवधि थी। इसलिए श्रीलंका को 2018 के ऋण की शर्तों की तुलना में 2020 में प्रदान किए गए $500 मिलियन ऋण का भुगतान करने के लिए अतिरिक्त दो वर्ष का समय दिया गया था। 2021 में भी सीडीबी ने श्रीलंका को दो और एफसीटीएफएफ प्रदान किए, जिससे मौजूदा ऋणों में वृद्धि हुई। पहला एक और $500 मिलियन का ऋण था जो अप्रैल 2021 में समान ब्याज दर के लिए 2020 FCTFF के समान अनुग्रह अवधि और पेबैक अवधि के साथ प्रदान किया गया था। अगस्त 2021 में एक और 2 बिलियन चीनी रॅन्मिन्बी को समान अनुग्रह अवधि और पेबैक अवधि के साथ प्रदान किया गया था।

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भारत के साथ फिर से उभर रहे आर्थिक संबंध

इस अभूतपूर्व आर्थिक संकट में चीन अकेला सहयोगी नहीं था जिससे श्रीलंका ने समर्थन मांगा। पिछले दो वर्षों में श्रीलंका ने भारत के साथ आर्थिक संबंधों को और मजबूत किया और कई बार समर्थन मांगा। भारत ने भी इस अवसर का लाभ श्रीलंका में अपनी आर्थिक उपस्थिति का विस्तार करने के लिए उठाया है, क्योंकि भारत के निकट पड़ोसी देश में चीन की आर्थिक उपस्थिति बढ़ती जा रही है। फरवरी में जैसे ही विदेशी मुद्रा की कमी गंभीर हो गई, श्रीलंका ने भारत के साथ ईंधन आयात करने के लिए 500 मिलियन की ऋण सुविधा पर हस्ताक्षर किए। यह उस वित्तीय पैकेज का एक हिस्सा था जिसे भारत आर्थिक संकट का सामना करने के लिए श्रीलंका को प्रदान करने के लिए सहमत हुआ था। फरवरी के अंतिम सप्ताह के दौरान, श्रीलंका के वित्त मंत्री भारत द्वारा गिरवी रखे गए वित्तीय पैकेज के शेष भाग के लिए भारत आने वाले थे। इसके तहत श्रीलंका को भारत से आवश्यक वस्तुओं के आयात के लिए एक अरब डॉलर की ऋण सुविधा मिलने की उम्मीद है। हालांकि, "अंतिम मिनट की समय-सारणी के मुद्दों" के कारण यात्रा को अनिश्चित काल के लिए स्थगित कर दिया गया था। इन ऋण सुविधाओं के परिणामस्वरूप भारत चीन को पछाड़कर श्रीलंका के लिए आयात का शीर्ष स्रोत बन जाएगा। 2018 में, चीन भारत को पछाड़कर श्रीलंका का प्रमुख निर्यातक बन गया था।

आगे की राह

महामारी की शुरुआत के बाद से देश गहरे आर्थिक संकट की ओर बढ़ रह है। जैसा कि हालिया दौर में देखने को मिल रहा है। श्रीलंका एक अभूतपूर्व आर्थिक संकट का सामना कर रहा है। इन सब के बीच चीन और भारत के साथ देश के संबंधों ने भी एक दिलचस्प मोड़ लिया है। अब तक श्रीलंका दोनों देशों को संतुलित करने और चीन और भारत के भू-राजनीतिक हितों से लाभ उठाने की कोशिश करता रहा है, क्योंकि दोनों देशों के श्रीलंका में रणनीतिक हित हैं। आईएमएफ सहायता मांगने से बचने और आर्थिक सुधारों को अंजाम देने से बचने के लिए यह श्रीलंका की रणनीति थी। हालांकि, गंभीर आर्थिक संकट का सामना कर रहे देश के लिए खेलने के लिए यह एक खतरनाक खेल है। इस तरह की स्थितियों में, कमजोर देशों, इस मामले में श्रीलंका के पास ज्यादा सौदेबाजी की शक्ति नहीं है; वे वैश्विक प्रतिद्वंद्विता का हिस्सा बनकर राष्ट्रीय हितों से समझौता करने का जोखिम उठा सके। 






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